Centinelas de la Caridad: Hno. Gerardo Minessi

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Extraído y traducido de “Profeti nell´ ordinario. Profilio dei Fratelli”
Autor: Hno Zamperetti

“Su corazón permaneció más allá del océano”.

 

Compartimos un bello testimonio de un Hermano que conoció y quiso mucho a Hno. Gerardo. Describe su personalidad y algunos momentos juntos, pero sobre todo, revela el aprecio profundo por su persona. Un bello testimonio que nos habla de la fraternidad y del talante de un hombre que dejó su corazón en América. 

 

Cuando muere un Hermano, conocido y querido, con el alma conmovida, trato de evocar su figura a través de recuerdos queridos y nostálgicos, casi para revivir en mí algo de él, que había comenzado a amar hace años y con quien esperaba recorrer el camino de la vida.

Lo vi por primera vez en Saronno, durante la vigilia de su partida para la Argentina, El Instituto estaba abarrotado de ex alumnos que celebraban aquel día su primer reencuentro. Muchos de esos jóvenes habían sido sus estudiantes allí, en ese mismo Instituto o en Cantù donde había estado en primer lugar, antes que estalló la guerra, cuándo él, vistiendo el uniforme militar de su característico verde grisáceo, tuvo que marchar a servir en la infantería a la región del Carso, al nordeste de Italia, junto a sus alumnos mayores, a lo largo de cuatro años.

Era lindo verlo aquella mañana ya hecho un hombre, de hombros anchos, junto a sus alumnos, respondiendo las preguntas de los más jóvenes, que querían saber de él o con los más viejos que disfrutaban recordando episodios distantes y traviesos que escaparon a su ojo siempre cuidadoso y estricto. Porque en el cumplimiento de su deber no permitió excusas ni mitigaciones. La campana que hizo sonar las señales para sus pupilas pareció despertarlo y excitarlo en su ardor latente.

Hno. Gerardo era sano en su espíritu y su ágil energía y solícita laboriosidad de vida lo llenaban de viva alegría y tranquilidad que se expresaba en el color y la claridad de su mirada. Pero, a pesar de la seriedad y la rectitud moral de sus acciones, fue amado y respetado por sus hijos porque sabía cómo entenderlos, sentía sus necesidades y siempre supo apreciar la estima y el afecto.

Ahora, en la vigilia de una partida para un viaje muy largo ocultaba las sombras de tristeza que en ciertos momentos aparecían para ocultar la vivacidad de sus ojos.

En la visita habitual que realizó por la tarde al Santuario de la Virgen, mientras que los otros llamaron a centrarse más en las famosas pinturas de Luini y la cúpula de Ferrari, se arrodilló ante la baranda y permaneció absorto en oración durante mucho tiempo y, al finalizar, al enterarse de que yo iba a Roma, me habló como si me hubiera conocido desde hace mucho tiempo, de la audiencia particular que le había concedido el Santo Padre, de la bendición particular que le había dado y de la nueva misión que lo esperaba en Argentina. Había en aquellas palabras medidas y pronunciadas en un tono tranquilo un sentido de elegancia que era característico de él, y en el compartir sentí como si yo no hubiera sido un niño sino un adulto con el que podría haber desahogarse y ser entendido.

Y el diálogo continuó incluso en el jardín del Instituto, mientras estábamos sentados en un banco en la hierba vimos el último sol que doraba la parte superior de las tejas. Luego, con el paso de la luz, vimos el azul del cielo lleno de humo, las paredes de la casa se convertían en turquesas y tantos vuelos y chirridos de golondrinas que fruncían el ceño para que nos pareciera que todo el cielo, con su color y sus pájaros, luego descendió sobre la casa y las plantas casi para buscar un refugio para la noche.

Durante mis años de secundaria y preparatoria, por la correspondencia que nos llegó y por las visitas que realizó el Superior General, seguí con gran interés el desarrollo de nuestras obras en esa república austral, y la parte que Hno. Gerardo había tenido allí.

Entrar en un hospital fue un cambio de rumbo para él, pero no estaba molesto. Aprendió rápidamente el lenguaje, se había provisto de excelentes libros y había estudiado con pasión para poder convertirse no solo en un buen enfermero, sino también para poder reemplazar, en momentos de emergencia, al mismo médico. Y el doctor Aldo Solari lo entendió e inmediatamente lo apreció y todas las mañanas, después de las visitas, con él a menudo se entretenía para hablar sobre la enfermedad de los pacientes para estudiar mejor el diagnóstico y prescribir los tratamientos.

Cuando lo volví a ver muchos años después, tenía casi cincuenta años. Su cabello de un hermoso color marrón oscuro comenzó a ponerse blanco, incluso su paso había cedido parcialmente la elasticidad del pasado. De las viejas casas había encontrado solo las paredes porque en ellas había un nuevo florecimiento de jóvenes a quienes no conocía. También en Giussago, en la provincia de Brescia, donde nació, y con solo veinte años que había dejado para ingresar a la Congregación, el plan había traído muchas cosas nuevas y se habían agregado muchas cruces al cementerio.

Se había dado cuenta de que había estado fuera demasiado tiempo y había llegado en un momento en que su afecto se dividía entre la vida en el extranjero y las tumbas.

Frente a las infinitas llanuras argentinas, la inmensidad de la ciudad en la que vivía, la grandeza inaccesible de la Cordillera de los Andes, como había encontrado, parecía pequeño, confinado, y quería irse. Su corazón permaneció más allá del océano. Entre sus pacientes, incluso si no se mencionaba el lenguaje de su infancia, a pesar de que las estaciones se invirtieron, aunque el calor del verano fue agotador y la vida se consideró en relación directa con los “pesos”. Por esta razón, consideró el día de partida como el de un dulce regreso.

El obispo de La Plata, que conocía su bondad y sus dones especiales, lo quería en el seminario para ayudar a sus clérigos enfermos. Y él, con el permiso de sus superiores, fue allí a veces incluso durante meses.

Y cómo cuando joven había sabido ganarse el afecto de los niños que le habían sido confiados, así también apreció a los jóvenes que se estaba preparando para la muy alta misión sacerdotal.

Recuerdo haberlo visto fotografiado hilarantemente y sonriendo en medio de un gran grupo de clérigos que querían mantenerlos bien atendidos durante una epidemia, incluso cuando habrían sido geniales y distantes, como recuerdo, la cara de su benefactor.

Siempre había mantenido las emociones repentinas y poco imaginativas de los niños y la credulidad optimista, los ojos sin niebla, las palabras ricas, entusiastas y una habilidad inagotable para interesarse en todos y en todo. Y esa entrega plena y continua, casi impetuosa, por cada corazón que merecía su estima, por cada trabajo que despertó sus atenciones.

Después vino el malvado para debilitar el cuerpo de un atleta, para extinguir cada ardor en él, para condenarlo por muchos meses en una cama. Lo entendió, pero no se desesperó. Su voz siempre permaneció tranquila, las palabras medidas, las ideas bien articuladas que, cuando las presentó, parecían verlas desplegarse de un dispositivo hecho lúcido y fácil por largas experiencias. Incluso sus ojos, atrapados en las profundidades de sus cuencas, habían mantenido el brillo juvenil, y agradeció a los que fueron a visitarlo de una manera tan cordial que todos se sintieron confortados, como si la sola presencia le inculcara un nuevo ardor.

Como un buen trabajador que llenó su día con buenas obras, deseaba la muerte como una liberación. Había en él, el deseo de reunirse con el Hno. Edmundo, su amigo más querido, el amigo con quien había compartido tantos años de trabajo y muchas alegrías, y que un día, ahora lejano, lo había dejado solo para continuar el camino.

Eran dos hermosas almas, dos verdaderos pioneros Concepcionistas que partieron el 15 de septiembre de 1921 anhelando el bien y la prosperidad de la Congregación en aquellas regiones distantes.

Ahora ellos no están más, pero permanecen sus recuerdos, permanece el trabajo altamente humanitario que ha realizado y el plebiscito de condolencia que ha despertado su muerte, y en lo personal, que he podido conocerlo, la satisfacción de señalarlo con admiración.

Continúo desde la ventana. Afuera está la puesta de sol, una puesta de sol serena y melancólica, casi sin colores, como sucede en esta última parte de marzo, que parece cubrirse de melancolía y del fuerte olor de los últimos días de la semana santa, algunas golondrinas que haciendo piruetas en el cielo azul, me recuerdo esa tarde, que conocí y hablé por primera vez en el jardín del Instituto de Saronno, de las buenas palabras que me dijo y que nunca olvidaré.

 

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